埃塞俄比亚官员们表示,埃塞俄比亚国营电信公司已同意允许部分本地公司通过其基础设施提供互联网服务,此举被视为促进竞争和扩大互联网市场。

 

 

在这个拥有1亿多人口的国家,埃塞俄比亚电信拥有超过1600万的互联网用户。今年前9个月,它的收入超过277亿birr(10亿美元),其中70%来自移动通讯服务,18%来自互联网服务。

“我们签署VISP(虚拟互联网服务提供商)协议的目的是增加更多的用户,”该公司通讯主管Abdurahim Ahmed说。

“服务价格可能会有降低。这些服务商之间将会有竞争,这也是我们的核心理念。”Abdurahim说,到目前为止已有8家公司签约提供服务,其中包括不同的互联网套餐。但是,外国公司不被允许提供服务。

埃塞俄比亚是少数几个在电信领域仍然享有国家垄断地位的非洲国家之一。那些与埃塞俄比亚电信签订协议的公司,要么是刚刚成立,要么是为这个新业务注册,要么是之前在做其他业务。

Abdurahim表示,允许私营公司提供服务的决定并不是意味着全面放开该行业。“这与全面开放电信业无关。他们将只提供下游服务。”

虽然埃塞俄比亚电信的年营业额不断增加,但该国的大部分地区的互联网服务—包括首都—仍不时出现不稳定的情况。在埃塞俄比亚,互联网普及率低,服务质量差,价格昂贵,往往会拖累很多当地及外资企业,尤其是科技型企业,导致工作效率低下。

埃塞俄比亚是东非地区的人口大国,拥有超9000万人口,有利于实现信息技术的规模效应;近年来经济发展迅速,长期增长前景较为乐观,政府也将电信行业的发展视为国家发展的重要环节。

埃塞俄比亚属于最不发达国家,人家收入水平极低,85%的人口生活在农村,将在很大程度上限制该国电信市场在技术和应用两方面的发展;埃采取了国家垄断的行业管理政策,埃塞俄比亚电信公司成为该国各细分市场的垄断运营商,造成服务供给不足;埃塞俄比亚没有出海口,电力和交通基础设施建设成本高昂、设施严重滞后,对电信基础设施投资产生了较大的制约;工业基础差,电信设备依赖进口。

目前埃移动通信、固定通信和互联网的应用渗透率仍非常低,增长迅速,预计未来五年仍将保持较快的增长势头;新发布的《增长与改革计划》制定了更高的发展目标,并明确提出要增加私人部门在信息技术行业发展中的贡献,因此可能逐步放开国有公司的垄断经营;目前正在推进的国内及跨境光纤通道将有效提升该国的通信承载能力。

作为东非地区的人口大国,目前其移动电话渗透率仍未超过50%,是一个电信发展水平较为落后的国家。从收入规模看,埃塞俄比亚电信市场规模处于非洲中游的位置,与科特迪瓦、几内亚等国处于同一梯队。2015年其电信市场规模为12.1亿美元,因汇率因素同比下降近17.9%。近年来,伴随着较快的经济增长,埃电信市场发展也较为迅速。但由于该国2015年的人均GDP仅686美元,仍是全世界最不发达的国家之一,预计其电信领域的发展将面临较多的资金、技术问题。整体看,埃塞俄比亚电信市场潜力较大,但预计需要较多的外部支持,并受制于较低的人均收入水平。

埃塞俄比亚的移动通信市场是该国电信行业的主干。该国第一张移动通信网络部署于上世界90年代末。经过十几年的高速发展,到2016年一季度,埃塞俄比亚的移动用户数量已经达到4463.7万,移动渗透率达到44.3%。近年来,埃塞俄比亚的移动通信接入数仍保持了较快的增长,OVUM数据显示,2014和2015年底的移动接入数同比增长分别达到了24.4%和32.9%,势头依然强劲。但需要指出的是,埃塞俄比亚也存在着相当数量的不活跃用户。根据埃塞俄比亚电信2014年9月发布的一份数据,其移动通信接入数中约73.9%为活跃用户。如果按此计算,该国实际的移动渗透率可能仅为33%左右。

当前,2G网络仍是埃塞俄比亚移动市场的结对主力。到2016年一季度,埃塞俄比亚的2G市场份额高达86.1%,3G和4G分别仅占13.6%和0.3%。这一结构与该国的经济水平和居民分布密切相关。在其1亿多人口中,80%以上居住在广阔而且缺电的农村地区,较差的配套设施意味着在技术上难以部署支持高速数据传输的3G/4G网络;而且对大多数人来说,移动电话的作用仍停留在基础的交流工具上。目前,埃塞俄比亚使用的2G网络全部为GSM网络,技术成熟、运行和维护成本较低,符合该国市场需要。

3G、4G则主要部署在首都亚的斯亚贝巴及其他中心城市,这些地区拥有相对良好的基础设施,居民收入水平也足以负担更高的服务费用。2012年,埃塞俄比亚电信正式开通了3G网络。据分析该3G网络是在当地2G网络基础上升级而来的,主要采用W-CDMA技术。2015年初,埃塞俄比亚电信宣布其在亚的斯亚贝巴引入了全国首个LTE技术的4G网络,其设计能力能够为40万人提供服务。但目前还不清楚该网络使用的是TDD还是FDD技术。

埃塞俄比亚是目前世界范围内不多的仍然实施电信业国家垄断的国家。埃塞俄比亚电信是该国唯一的电信运营商,负责全国移动通信业务的建设、维护和运营。

埃塞俄比亚政府一直非常重视电信行业的发展。根据其2009年发布的《全国信息和通信技术政策和战略》,埃政府将建设信息基础设施作为国家一项长期的基本任务。而在政府制定的《增长与改革计划(2015-2019)》中,政府期望在2019年使该国的移动电话网络达到全覆盖,互联网的接入水平达到56%。但该计划仅仅强调要建设现代化和标准化的信息基础设施、提升私营部门的贡献、重视法律框架、将数据和服务发展列入发展计划等,而缺乏具体的执行方案。

埃塞俄比亚政府和电信公司在与外资企业进行技术合作方面持开放态度。目前,埃政府企业与外国设备提供商保持着良好的合作关系,包括中兴、华为等中国企业,以及爱立信、法兰西电信、西门子等,均参与过该国的电信基础设施建设项目。不过,在电信运营方面,埃塞俄比亚尚未开放市场。

中国是埃塞俄比亚发展信息通信技术的最重要伙伴。由于埃工业基础差,信息技术相关设备均需要进口,而其中相当一部分来自中国。2014年和2015年,埃塞俄比亚自中国进口的基站设备份额分别达到96%和42%,中国产通信设备及相关产品份额分别达到70%和56%。同时,华为、中兴等中国企业一直是在埃国内建设通信基础设施的主力。

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