近日,英国伦敦维多利亚和阿尔伯特博物馆发布消息称,英国军队1868年在埃塞俄比亚掠回的包括皇冠、圣杯、皇室婚纱和珠宝等珍品在内的一批珍贵文物,将以借展的方式返回埃塞俄比亚。

这些文物是该博物馆正在进行的“马克达拉1868”展览的组成部分,该展览是为纪念马克达拉战役150周年而举办。博物馆馆长特里斯特拉姆·亨特表示,如果埃塞俄比亚有兴趣长期借展这个项目的展品,博物馆将随时准备协助。

1868年,英国将军罗伯特·纳皮尔带领的英国军事探险队发动了马克达拉战役,要求埃塞俄比亚泰奥多皇帝二世释放其掌握的英国人质。英国军队摧毁堡垒后,大批宗教文物遭到洗劫,这些文物现在被收藏在大英博物馆、维多利亚和阿尔伯特博物馆等机构,或流入私人收藏家手中。

埃塞俄比亚早在十多年前就向英国政府提出归还文物的要求,但遭到相关机构的拒绝。根据埃塞俄比亚马克达拉珍宝归还协会的统计,已知流失海外的马克达拉珍宝共有468件,只有10件得以重返故土,其中约有80件文物藏于大英博物馆之中。对此,维多利亚和阿尔伯特博物馆发言人称“借展是解决流失文物最快以及最简单的方式”,同时强调“埃塞俄比亚的文物在大英博物馆的舞台得以与数百万国际访客见面”。

 

伦敦的维多利亚和阿尔伯特(V&A)博物馆已经提出将重要文物归还埃塞俄比亚,这些文物在1868年马克达拉战役中遭到英国人的抢劫。文物虽仍然由博物馆拥有,但是属于长期向埃塞俄比亚借贷。这一举动迫使英国各地的其他机构,如大英图书馆和大英博物馆,考虑重新制定其藏品中被掠夺埃塞俄比亚文物的一些政策。

V&A也在4月5日举行了纪念战役150周年的展览。在当时的冲突期间,有700多名埃塞俄比亚士兵遇害。 博物馆馆长Tristram Hunt说:“像V&A这样的机构应该反思这个帝国的过去,对这段历史持开放态度,并去阐释这段历史。 我们不应该害怕历史,即使它是复杂而富有挑战性的。 作为一个机构,我们应该有勇气应对。”

以借展形式得到流失文物对埃塞俄比亚来说虽不够理想,但至少向前迈出了一步。相关负责人表示,向公众展示被抢掠的文物是积极的,希望曝光可以给维多利亚和阿尔伯特博物馆带来压力,帮助埃塞俄比亚尽快要回文物。亚的斯亚贝巴大学埃塞俄比亚研究所所长伊丽莎白·沃尔德乔治则更加直接和尖锐:“他们拿走别人的财产,这是犯罪行为,应该为此道歉。”