与多数国家不同,埃塞的圣诞节并不是每年12月25日,而是来年的1月7日。在埃塞,圣诞节有自己的名字,叫Lidet,更多的时候叫Genna。它源自gennana,字面意思是「即将到来的」,也就是说「上帝即将到来,凡人的原罪将得到释放」。

按照当地的历法,埃塞俄比亚圣诞节,当地俗称“Genna”或者“Lidet”,是1月7日,迟于其他国家的圣诞节一个星期。

埃塞俄比亚的东正教徒从圣诞节当天起至后面的40天里要进行斋戒,不能吃任何动物产品,如牛奶、鸡蛋和猪肉也不能出售。鲜花要严格地与蔬菜和谷物放在一起。40天的斋戒是为了纪念耶稣在荒野中被诱惑的40天。斋戒从每天早上持续到下午3点。圣诞节来临的前几天,在许多农村地区,年轻的男孩子们会组成各个地区和乡村的代表队玩一种叫“Genna”的类似于板球的游戏。赢的人们可以获得绵羊或是山羊作为奖励。然后他们会把奖品宰杀,邀请村民们在接下来的几天里一起庆祝。

在节日当天的早上,许多埃塞俄比亚人(包括亚的斯的居民)按照惯例会宰杀一头公牛,然后把它分享给其他家庭。人们在就餐的时候取一份生肉,一家传一家,因此,这个传统能够巩固人们的社会关系。结束之后,人们会回到自己的家中陪伴家人。在亚的斯许多人们在节日期间会带着贺卡和点心去拜访朋友和亲戚。

这个节日里富有宗教色彩的庆祝仪式是非常丰富多彩和吸引人的。辅祭和祭司们会穿上根据古老犹太教文化而设计的服饰。同时,这也是一个很好机会了解和学习犹太祖先们的法例是如何影响埃塞俄比亚的东正教的。参加在拉利贝拉岩石凿成的教堂里举办的圣诞夜前夕的庆祝仪式也是非常棒的体验。当然,这个经历在埃塞俄比亚任何一个地方都可以体验到。

埃塞圣诞节,有一些标志性的庆祝活动,例如赛马、传统舞蹈。在北部的圣城拉利贝拉,Genna的庆祝仪式则更特别,因为拉里贝拉国王(城市就是以他的名字命名的)的生日也是这一天。而在农村,最受欢迎的运动,就是类似欧洲曲棍球的Yegena Chewata。

通常而言,埃塞农村地区的圣诞节货币比城里更传统些。在农村,庆祝活动由一些列的教堂活动组成,几乎通宵达旦。人们从一个教堂走到另一个教堂。

在埃塞,圣诞节还意味着朋友与家庭的团聚与分享。互送礼物,在当地的圣诞活动中所占分量是极轻的。即便有,也仅限于亲朋好友之间。但是,家庭中的节日氛围是非常浓厚的,各种欢声笑语可以持续到深夜。

清晨六点,人们在教堂外聚集,等候弥撒仪式的开始。对于神职人员,这场仪式的准备期要长得多。早在43天前,神职人员就开始了禁食斋戒,一直到Genna节的整日。漫长的斋戒是令人担忧的,但也是必须的。神职人员被认为是预言者,斋戒是为了净化身心,以迎接耶稣基督的再生。

整个仪式会持续3个小时。神职人员和Debtera(熟稔宗教仪式和教堂音乐的人)高唱圣歌和颂词。1500年前,埃塞成为基督教国家。多年来,这一传统并未改变。

信众们抬着Tabot,绕教堂行走3圈后整个仪式结束。Tabot是(约柜Ark of Covenant)的象征。在仪式过程中,我们能听到信众的啜泣,教堂钟声的悠鸣,华服耀眼,基督徒手中高举的蜡烛如繁星点点。 仪式过后,人们各自回家,享用丰盛的食物,神职人员也结束了漫长的斋戒。

 

埃塞圣诞节,究竟都有些啥?

斋戒

在节日的前一天,人们必须禁食;次日清早开斋(通常是1约6日禁食,7日清早开斋)。大清早,人们就穿上传统服饰shamma,准备前往教堂搭把手或参加仪式活动。到了教堂,就意味着禁食结束。传统服饰shamma为白色,棉质,穿起来有点像古罗马的托加袍。神职人员的穿着也与此类似,只不过多了些红色。节日期间的城里,到处都是西方式、象征着圣洁的白衣服。

做弥撒

如前面我们讲到的,最重要的仪式节点,是7日清晨的弥撒。弥撒在凌晨四点钟举行。人们聚集在就近的教堂,仪式开始前,每人都会得到分发的蜡烛。在过去,埃塞俄比亚的教堂都建在市区以外。现代的教堂,形式则有趣些,是三层的同心圆。颂诗从最外层转至内层。

仪式开始后,人们先要手持蜡烛,绕着最外层同心圆走3圈。随后,信众们要前往第2圈层,整个仪式中基本都站在那里。埃塞俄比亚教堂里是没有椅子的,就站着;男女也是要分开的。中心位置是最神圣的,神职人员在此准备圣餐。整个仪式通常要持续3个小时,有时也会稍稍超时。

游戏场

Genna还可以是埃塞俄比亚一种传统游戏的名字。圣诞前夕,男人们会聚在一起玩儿这个游戏。游戏中,需要用到一个雕刻精美的木棍和一个木球。它跟曲棍球有些类似。

还有一种常见的游戏,叫「Yeferas suk」。男人们骑上奔驰的骏马(满屏幕的套马杆即视感),互投长矛。

吃点啥

宗教仪式结束后,人们会食用松软的面包和名为doro wat的食物。这就是doro wat的样子,涂上红胡椒酱的埃塞鸡肉(看起来很有南亚及东南亚的味道),并配合用酸面团做成的面饼,也就是埃塞俄比亚的主食英吉拉。

通常,还有一种叫tej的饮料。是当地人用蜂蜜酿制的、类似红酒的饮料,就是上图的样子。埃塞俄比亚出产咖啡,他们的咖啡冲调方式也非常特别。想来,还是比较会享受生活的一群人啊。

Timkat(主显节)

每年1月19日,也就是Genna节后的12天,埃塞人将迎来另一个传统节日Timkat。它从基督徒的洗礼仪式转化而来。与Genna的关系,类似我们的除夕和元宵。整个节日持续3天。孩子们排起整齐的队伍,到教堂参加活动。隶属不同的教堂的孩子,会用上形式各异的长袍和发冠。在教堂仪式上所使用的音乐也是非常讲究的。常见的乐器,是叉铃和T型结构的祈祷棒。仪式上,它们能营造出欢欣愉悦的节日氛围。

不送礼物

圣诞期间,埃塞人没有互换礼物的习惯。他们钟爱祈祷、禁食、宴饮、玩游戏等,用这些最传统的方式,来庆祝圣诞节。这些老项目,自打埃塞基督化后,就几无变化。

对于自己的历史、文化,埃塞人的骄傲深入骨髓,在庆祝圣诞这事儿上也不例外。在很多国家,圣诞意味着party、外出度假、互赠礼物。埃塞则显得更有宗教味道。

即便是在首都阿迪斯亚贝巴,人们对传统的坚持也是显而易见的。圣诞树、礼物,在世界各地的圣诞节期间都不鲜见。但它们在埃塞,几乎没有立足之地。尽管如此,圣诞节的魅力和深刻的宗教意蕴反而更浓了。

 

延伸阅读:关于西方圣诞节

圣诞节(Christmas)又称耶诞节,译名为“基督弥撒”,西方传统节日,在每年12月25日。弥撒是教会的一种礼拜仪式。圣诞节是一个宗教节,因为把它当作耶稣的诞辰来庆祝,故名“耶诞节”。大部分的天主教教堂都会先在24日的平安夜,亦即12月25日凌晨举行子夜弥撒,而一些基督教会则会举行报佳音,然后在12月25日庆祝圣诞节;基督教的另一大分支——东正教的圣诞节庆则在每年的1月7日。圣诞节也是西方世界以及其他很多地区的公共假日,例如:在亚洲的香港、澳门、马来西亚和新加坡。圣经实际上并无记载耶稣诞生日期,圣诞节是后人公定的。

起源纪念耶稣出生圣诞快乐。据说耶稣是因着圣灵成孕,由童女马利亚所生的。神更派遣使者加伯列在梦中晓谕约瑟,叫他不要因为马利亚未婚怀孕而不要她,反而要与她成亲,把那孩子起名为“耶稣”,意思是要他把百姓从罪恶中救出来。当马利亚快要临盆的时候,罗马政府下了命令,全部人民到伯利恒务必申报户籍。约瑟和马利亚只好遵命。他们到达伯利恒时,天色已昏,无奈两人未能找到旅馆渡宿,只有一个马棚可以暂住。就在这时,耶稣要出生了。于是马利亚唯有在马槽上,生下耶稣。后人为纪念耶稣的诞生,便定十二月二十五为圣诞节,年年望弥撒,纪念耶稣的出世。

? ? ? ? 罗马教会设立

4世纪初,1月6日是罗马帝国东部各教会纪念耶稣降生和受洗的双重节日、称为“主显节”(Epiphany),亦称“显现节”,即上帝通过耶稣向世人显示自己。当时只有那路拉冷的教会例外,那里只纪念耶稣的诞生而不纪念耶稣的受洗。后历史学家在罗马基督徒习用的日历中发现公元 354年12月25日页内记录着:“基督降生在犹大的伯利恒。”经研究,一般认为12月25日伴为圣诞节可能开始于公元336年的罗马教会,约在公元375年传到小亚细亚的安提阿,公元430年传到埃及的亚历山大里亚,那路撒冷的教会接受得最晚,而亚美尼亚的教会则仍然坚持1月6日主显节是耶稣的诞辰。 12月25日本是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日,同时太阳神也是罗马国教众神之一。这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始。基于此原因,罗马教会选择这一天作为圣诞节。这是教会初期力图把异教徒的风俗习惯基督教化的措施之一。后来,虽然大多数教会都接受12月25日为圣诞节,但又固各地教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(Christmas Tide),各地教会可以根据当地具体情况在这段节期之内庆祝圣诞节。自从12月25日被大多数教会公认为圣诞节后,原来1月6日的主显节就只纪念耶稣受洗了,但天主教会又把1月6日定为“三王来朝节”,以纪念耶稣生时东方三王(即三位博士)来朝拜的故事。随着基督教的广泛传播,圣诞节已成为各教派基督徒,甚至广大非基督徒群众的一个重要节日。

? ? ? ? 圣诞老人

在公元四世纪的时候,尼古拉斯出生在小亚细亚巴大拉城,家庭富有,父母亲是非常热心的天主教友,不幸他的父母早逝。尼古拉斯长大以后,便把丰富的财产,全部捐送给贫苦可怜的人,自己则出家修道,献身教会,终生为社会服务。尼古拉斯后来作了神父,而且还升为主教。他一生当中,做了很多慈善的工作,他最喜欢在暗中帮助穷人,圣诞老人是他后来的别号,这个名字是出自他暗中送钱,帮助三个女孩子的故事。尼古拉斯死后被尊为圣徒,是一位身穿红袍、头戴红帽的白胡子老头。每年圣诞节他驾着鹿拉的雪橇从北方而来,由烟囱进入各家,把圣诞礼物装在袜子里挂在孩子们的床头上或火炉前。

圣诞节本是宗教节日。十九世纪,圣诞卡的流行、圣诞老人的出现,使圣诞节开始渐渐流行起来。圣诞庆祝习俗在北欧流行后,结合着北半球冬季的圣诞装饰也出现了。十九世纪初发展至中叶,整个欧洲、美洲开始过起了圣诞节。并衍生出了相应的圣诞文化。圣诞节传播到亚洲是在十九世纪中叶,日本、韩国、中国等都受到了圣诞文化的影响。改革开放后,圣诞节在中国传播地尤为突出,至二十一世纪初,圣诞节有机地结合了中国当地习俗,发展日趋成熟。吃苹果、带圣诞帽、寄送圣诞贺卡,参加圣诞派对,圣诞购物等成了中国人生活的一部分。

而圣诞节对于没有基督文化背景的中国人来说,只是提供了购物或是又一个出国游玩的时间点罢了。中国国内众多城市都有了圣诞狂欢,商场、超市等在圣诞前后都有大型促销活动。也催生出了一个现象:“浙江义乌,号称世界圣诞饰品之都。”全球70%的圣诞饰品都来自这里。 2011年圣诞前后,众多中国人纷涌至英国各大城市购物,英国国内所售奢侈品的近三分之一都被中国人买走。在这种令人乍舌的购买力引导之下,不少国家在圣诞节专门推出针对中国人的有消费优惠的旅游计划。而英国伦敦更是有不少商家在圣诞节前后,专门雇佣会说普通话的店员,帮助中国顾客选购商品。2010年,中国内地游客在英国消费总量超过10亿英镑,英国本国居民的奢侈品消费需求则不足中国游客的一半。