本周三,埃塞俄比亚宣布释放政治犯的计划,并关闭首都亚的斯亚贝巴臭名昭著的监狱。政府表示,此举旨在“促进民族和解”,“放宽所有人的民主空间”。

本周三,埃塞俄比亚总理Hailemariam Desalegn说:“目前正在被起诉的政客和之前被判刑的人,要么将被撤销案件,要么被赦免。”

政府还宣布,将关闭位于亚的斯亚贝巴的迈科拉维拘留中心,该中心被描述为“该国最臭名昭著的警察局之一”。人权观察报告称:“迈科拉维的警方调查人员对被拘留者采取了强制手段,包括酷刑或其他虐待手段,以从被拘留者那里获取供词、陈述和其他信息。”政府计划将迈科拉维拘留中心变成一个“现代博物馆”。

但政府没有具体说明将会释放哪些政治犯,以及将释放多少政治犯。

在最近几个月,反政府抗议席卷了大部分奥罗米亚州和阿姆哈拉州地区,导致许多企业、大学、交通和网络瘫痪,之后埃塞俄比亚总理Hailemariam Desalegn发表了此番评论。

抗议活动蔓延至东非国家其他地区,导致了之前长达数月的紧急状态,虽然在今年已经解除。

在埃塞俄比亚,人权组织和反对派组织一直呼吁释放政治犯,称他们因莫须有的罪名被捕,并因其观点受到惩罚。埃塞俄比亚政府长期以来一直被指责逮捕批评派记者和反对派领导人。

目前被关押的一些著名政界人士包括反对派领导人贝克尔·格尔巴(Bekele Gerba)和米拉·古迪纳(Merara Gudina)。一些记者也被拘留。

长达数月的抗议活动要求更广泛的自由,导致数百人死亡,数万人被捕,同时扰乱了非洲增长最快的经济体之一。

基尔大学法学院讲师、埃塞俄比亚问题专家Awol Allo说,最重要的问题将是埃塞俄比亚政府如何定义政治犯。

他说:“有很多人被逮捕、指控、审判,并被判有罪。”包括危害国家安全或宪法、恐怖主义或恐怖主义相关罪行。

根据这个定义,Allo说“成千上万”的人最终可能会被释放。

他说:“埃塞俄比亚一直在利用司法系统把人们关在监狱里。”

政府总是把法庭作为政治目的。当涉及到高知名度的政客时,政府指责他们犯下各种各样的罪行–有时是腐败,最近是恐怖主义–将这些人从政治空间中剔除。

人权组织大赦国际(Amnesty International)表示:埃塞俄比亚正在“镇压政治反对派,他们认为大规模的任意逮捕、酷刑和其他虐待、不公正的审判以及侵犯言论和社交自由的权利”。

最近的逮捕行动中,有许多人是在2015年末,奥罗莫人发起的大规模抗议活动中出现的。奥罗莫人约有3500万人,是埃塞俄比亚最大的族裔群体。

在种族安全部队镇压抗议者之后,数百人被杀。

在政府宣布进入紧急状态后,相关组织称,“有超过1.1万人在没有律师辩护的情况下被逮捕和拘留”。

根据Allo的说法,政府结构合并带来的改变和公众抗议直接导致了本周三的此次公告。

他说:“这是执政党内部不断变化的态势,以及发生在外面的抗议活动,确实迫使政府屈服,迫使他们做出这个姿态。”