【埃塞知多少】埃塞俄比亚独特的文字与历法!



位于“非洲屋脊”的埃塞俄比亚有3000年以上的文明史,自公元前8世纪建立努比亚王国,公元前后建立阿克苏姆王国起,历经扎格王朝和阿比西尼亚王国,以及后来的分合与统一。
埃塞俄比亚最引以为傲的,是它的军队曾在1896年阿多瓦战役中打败欧洲部队,它是非洲唯一没有沦为欧洲殖民地的国家,因此人们常说埃塞俄比亚的疆界是真正的“由勇士的长矛和弯刀刻下的”。
辉煌的历史令埃塞俄比亚较好地保留了其独特而富有种族多样性的文化特点。
埃塞俄比亚生活着闪族、库希特族和奥罗莫族等多达80多个种族,如此多的种族使用几乎如此多的语言。据统计,埃塞俄比亚目前使用着近83种语言和200多种方言,使用最多的是阿姆哈拉语、奥罗莫语和提格雷语,官方语言是阿姆哈拉语。9个州有权决定自己的工作语言。
在文字上,北部地区使用的阿姆哈拉语和提格雷语十分独特:这两种语言都是由古埃塞俄比亚语———吉兹语演变而来。吉兹语字母表使埃塞俄比亚成为非洲唯一一个拥有自己字母表的国家,因此吉兹语字母也被称作埃塞俄比亚语字母。吉兹语有33个辅音,每个辅音又可与7个元音搭配,构成231个字符的字母表。可惜的是,在一般埃塞俄比亚人中间已很少能找到会这种语言的人了。虽然吉兹语语言只在一些东正教堂的神职人员中使用,但吉兹语的字母表却被广泛地用于阿姆哈拉语和提格雷语。
有专家研究认为,吉兹语字母与希伯来语、阿拉伯语和叙利亚语有相似之处。随着社会经济文化的发展,近代的吉兹语字母表也与时俱进有了一些变化,除增减了一些字母之外,最大的变化是改变了原先的书写顺序:吉兹语原先像农民耕地一样从右写至左,然后再接着从左边写到右边,堪称世界一绝。如今则统一改为从左至右书写。
像文字一样,埃塞俄比亚的历法也有自己的独特之处。埃塞俄比亚的新年从9月11日开始,这一天意味着春天到来。
埃塞俄比亚历法比西历(公历)要晚7年8个月,或者晚8年。如,西历的2003年6月30日在埃塞俄比亚历法中应当是1995年6月23日。另一个独特之处是,埃塞俄比亚历法规定每年都有13个月,其中12个月为30天,还有一个月是5天(闰年为6天,每四年计一次闰年)。这个只有5天或6天的月在埃塞俄比亚称为“小月”,即“PAGUEME”。在浏览埃塞俄比亚旅游小册子时,人们有时会看见“欢迎来埃塞俄比亚享受13个月阳光”的语句。除了历法,在每天的时间划分上也显得怪怪的。虽然埃塞俄比亚也是将一天划定为24小时,但它却是以日落和日出来区分两天的分界,而不是以午夜12点来划分。因此,我们的上午7点,在埃塞俄比亚是白天开始的1点钟;而我们的晚8点,在埃塞俄比亚则是夜里2点。有人解释说,采用这种计算时间的方法可能与埃塞俄比亚靠近赤道,白天与夜晚的时间相当,全年的日起日落没有太大变化有关。而不了解埃塞俄比亚时间上的这一特点,就可能会在约会时闹出笑话。





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