在东非高原国家——埃塞俄比亚,9月11日这一天属于美食与欢乐。这是埃塞俄比亚人在一年中最为重视的日子。
  脚下马路坑洼头上蓝天纯净,作为世界上最不发达的国家之一,贫困依然是这个国家如影随形的符号。
  几乎所有国家都在启用公历纪年的时代,埃塞俄比亚却“顽固地”坚持自己的传统日历。上至政府部门,下至黎民百姓,都以9月11日为新年伊始。
  埃塞俄比亚的传统日历比公历“年轻”近8岁。当公历纪年走到2016年9月11日时,埃塞俄比亚的时钟才刚刚敲到2009年。
? ?? ? “新年”是在每年的9月11或12日,这是雨季快结束,收获快开始的时候。节日并不只过一两天,而是一直延续到9月27日的“马斯卡尔节”。这是埃国人新年的最高潮。“马斯卡尔”意思是“十字架”,是14世纪埃皇接到耶稣“真正十字架”碎片延续下来的传统节日。此时,黄色的十字小花“马斯卡尔”花在全国盛开,深蓝色的“马斯卡尔”鸟婉转歌唱,亚城众多的广场上架起了用干树枝堆成的塔状“达密勒”。太阳刚一下山,教堂中的大小钟一起敲响,急不可耐的青年们一手拿着马斯卡尔花,另一手举着燃烧的火炬,蜂拥上前将“达密勒”点燃。人们围着火堆尽情歌舞,火堆完全熄灭以后才逐渐散去。


? ?? ? 这个比世界年轻8岁的国家如何迎接新年呢?埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴的氛围值得感受。
  早在过年前一个星期,各种“临时”集市就热闹起来。路边随处可见成堆的小摊贩,挤满了人群。小贩们铺一块布在地上,摆上颜色鲜艳的新衣服、鞋子、脸盆、头巾、发卡等(多数为中国制造)。他们吆喝着,从清晨到黄昏。最为壮观的当属羊市和牛市。由于有40%的穆斯林人口,埃塞俄比亚当地人以鸡、牛、羊肉为主要肉类食品。

? ?? ? 牧羊人赶着数十头羊组成的羊群守在路边。每一头羊的头上或身上都有一撮染成红色的毛,表明该羊出售的身份。一番讨价还价后,买主一般都在路人的艳羡声中,笑嘻嘻地把羊的前后腿各自一捆,扔上板车或直接扛在肩上走回家。
? ?? ? 以埃塞俄比亚的货币比尔计算,一头羊的价钱约为1500到2000比尔不等,折合人民币为500到600多元。普通埃塞俄比亚人一个月的收入约为1000多比尔,买得起整羊的,基本可以算小康人家。
  如果买得起整牛,那就是不折不扣的富人了。因为一头整牛的价钱达1万到1.5万比尔,约合人民币3000元到5000元。许多人一年的收入都远远达不到这个数目。
过年就是一家人喝咖啡聊天唱歌
? ?? ? 新年庆典从9月10日晚上开始。亚的斯亚贝巴全城随处可见用来广播的大喇叭,似乎是为了弥补通信的不便。在“除夕夜”,悠扬的庆典音乐一直持续了整晚。在乡村,老百姓会在屋外燃起篝火,每人带一把干柴,点燃之后投入篝火中,并围着火堆狂欢歌舞,以此庆祝丰收的好年成。? ?? ???9月11日,埃塞俄比亚全国放假。相对于平时来说,街上人烟稀少,但偶尔出现的路人无不身着干净的盛装。穆斯林女士披着整洁的长头巾。许多人穿着白色的民族服装,在咖啡肤色的映衬下,格外鲜艳明亮。
? ?? ? 一般家庭都是这样过年的:早晨,全家人早起去教堂祈祷。祈祷是新年开门第一件事。接下来,才是家庭的欢乐时光。“团聚”是这一天最重要的主题,从最年长的家族领袖到嗷嗷待哺的婴儿。全家人围席而坐,享受一顿饱饭,喝着咖啡,聊天唱歌,音乐经久不散。这样的庆祝要持续一周时间。
  “有钱人家吃整牛,小康人家吃全羊,穷人就吃鸡蛋。”埃塞朋友表示,“生活并不容易,但全家人能团聚在一起,每个人脸上都带着笑,我觉得没有比这更好的事情。”

今年是2009年
? ?? ? 埃塞俄比亚有一句流传甚广的口头禅——Thirteen months of sunshine(13个月的阳光)。埃塞地处东非高原,全国平均海拔在3000米以上,因此一年到头阳光充足、日照强烈,这本不足为奇。可是一年怎么会有13个月呢?难道世界上真有这样一个国家仍然沿用着传统的历法吗?
? ? ? ?答案是肯定的。

? ?? ?
最开始来埃塞俄比亚的时候,笔者就因为日期和时间问题闹过笑话。我所住酒店的大堂里贴有一张日历,日历上每个月的第一天竟然是11号,最后一天是10号,而且日历的最上面赫然写着“2000”。今年怎么成了2000年?我又抬头看了一下酒店的时钟,时针指向6点10分,这不明明是中午12点10分吗?简直太不可思议了。
? ?? ? 当时还不敢相信这就是埃塞俄比亚独特的历法和计时方法,直到在外面买电话卡闹出笑话来,才彻底明白了。在亚的斯亚贝巴街头的一个小商店购买手机充值卡时,店员给的发票上面日期竟然写的是2000年5月,而当时明明已经是2008年1月!后来,请教了一个埃塞朋友才恍然大悟:埃塞俄比亚历法比国际上普遍使用的公历晚7年零8个月。


每月第一天是11号
? ?? ? 埃塞俄比亚至今仍然沿用古老的“儒略历”。“儒略历”是以罗马皇帝凯撒的名字命名的,规定一年分为13个月,前12个月每个月30天,第13个月平年是5天,闰年是6天。这样一年就有365或366天。“13个月的阳光”之说就是从这里得来的。
? ?? ? 从公元前46年凯撒大帝宣布使用儒略历以后的1500多年,西方世界一直使用这种历法。直到公元1582年,罗马教皇格里高利十三世宣布实施新的历法,也就是以他名字命名的“格里高利历”为止。格里高利历也就是目前通用的阳历。随着很多非洲国家19世纪逐步沦为西方列强的殖民地,格里高利历也被随之带来。幸运的是,埃塞俄比亚是非洲唯一一个从来没有遭受过西方殖民的国家,因此保留了很多传统文化,延续使用儒略历就是其中之一。而且埃塞是世界上唯一一个仍然使用儒略历的国家。
? ?? ? 由此推算,埃塞俄比亚的历法比公历要晚7年零8个月。埃历新年(1月1日)是公历的9月11日。难怪埃塞日历上每个月的第一天是11号呢!在这点上埃塞俄比亚和中国很相像。中国也有自己的农历,自己的新年。而埃塞人和中国人一样,对自己新年的重视程度要远远高于阳历新年。


中午6点或上午3点
? ?? ? 说完历法,再说说时间。在埃塞的日子里,慢慢习惯了埃塞人对时间的独特表示方法。如果埃塞人约了你“中午6点或上午3点”见面,千万别吃惊,这是“地道”的埃塞时间。
? ?? ? 时间的差异往往会让初来乍到者晕头转向,甚至会因为时间问题而产生误会。许多初来埃塞的人总会觉得公共场所的钟表不是坏了,就是没电了。其实并非如此,埃塞人的时间是12小时制,而不是24小时制。他们把太阳初升的那一刻称为0点(由于埃塞靠近赤道,因此一年里白昼和黑夜基本平分等长,且变化很小),基本上相当于一般时间的早上6点。以此推算,埃塞的6点就是中午12点,3点就是上午9点。所以,在埃塞听到“中午6点”或“上午3点”的说法也就不足为怪了。其实生活习惯了,两种时间的互换并不难。只要在埃塞时间上加上6小时,便是普通时间。如果加上11个小时,那就是北京时间了。
? ?? ? 很多埃塞人有不守时的毛病,和当地人见面等上一两个小时是常有的事。以至于每次约埃塞朋友见面的时候都要反复嘱咐对方是普通时间,而不是埃塞时间,以免造成误会。
? ?? ? 看埃塞日历时也要把11号当成1号,所以真的很费劲。但是,朋友的一句话倒是让笔者感觉舒服了许多。他说,“在埃塞,你年轻了7岁多呢!”

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