埃塞俄比亚的传统的婚姻都由父母做主,一般是男方主动提亲。当男孩到了十七八岁时,父母就开始为他张罗对象。埃塞人选择媳妇的标准还是蛮高的,要考察女孩的相貌、品行、操持家务的能力、烹饪技术。当然,也要看女方的家庭如何,是不是人丁兴旺,勤劳友善,尤其重要的一条是与自己家不能是同一宗族。

当父母相中一个姑娘后,便拜托一位本族长者去女方求婚,人们称这位长者是 “鞭子”,因为“鞭子”在埃塞传统文化里既有“法律”和“秩序”的意思,也是一种仪式的象征。

“鞭子”到达女方家后,对女方父母说:“我受某某夫妇之托,前来请求你们同意把你们的爱女嫁给他们的儿子。”然后,不失时机地赞美女方家族一番。听完这“鞭子”的来意和赞美后,女方父母并不表态,只是让“鞭子”在某天过来听取他们的意见。

“鞭子”走后,女方父母开始认真考虑这门亲事,如觉得合适,当“鞭子”再次来访时就告诉他说:“我认为是上帝选择我的女儿做某某先生的妻子,我同意我女儿嫁给他,因为这是上帝的旨意。”

男方父母听到“鞭子”带来的喜讯后,会要求女方父母安排合适的时间让他们去“撞运气”。“撞运气”就是男方父母及亲友去女方家,看路上能遇到什么。如果在路上遇到一个妇女背着水罐、一群牛、一个女人拿着装满牛奶的罐子、驮着货物的马或驴、孕妇、母亲背着孩子,这就预示着这门婚姻幸福美满、多子多福;如果遇到空罐子、一只奶牛或动物挡路,这则预示着婚后无子。如果撞上了好运气,男方就开始准备盛大的婚礼;否则,就取消了婚约。

撞上好运后,男女双方的父母开始接触。首先是女方邀请男方父母带着儿子和亲友来参加一个“蜜竹迪巴萨”的仪式。仪式上,未婚夫妇坐在一起。男方父母首先喝蜂蜜酒,祝福这门婚姻。接着,未婚夫妇同喝一杯蜂蜜酒,同吃一个盘子里的英吉拉(像煎饼状的埃塞传统食品),这意味着他们人生的结合,姑娘已名花有主,其他人不要再来求婚了。

接下来是接收聘礼仪式。男方父母带着十个戒指和一条项链来到女方家。女方父母接过聘礼后把它们浸入一个盛满牛奶的罐子里,牛奶意味着男方家的财富,然后,再把这些礼物一件一件地捞出来,亲自把十个戒指戴在女儿的每个手指上,姑娘自己亲自把项链戴上。然后大家喝蜂蜜酒、牛奶,吃炒面拌黄油。仪式最后,男女双方父母要约定过彩礼的日期。

传统的彩礼至少要包括两套新衣服、刀剑和20头小牛,现在也有给钱的,但老年人不主张给钱,说那样就破坏了婚姻的纯洁性。

过完彩礼就是准新娘的割礼。割礼要当着未婚夫和准公婆的面进行,行完割礼,未婚夫要留在未婚妻的房间里等着她小便,这意味着姑娘从受割礼的痛苦中恢复过来。然后,他要为未婚妻的全身涂抹黄油。在割礼仪式上,还要杀掉一头公牛,男女双方父母要吃同一个盘子里的肉,以示秦晋之好。然后,占星家或算命先生选定吉日,通常选在星期四或星期六。

结婚这天,男方亲友骑着精心装饰的马或骡子在上午十点左右聚集到新郎家门口。新郎在男傧相的陪同下走出大门,新郎的母亲向儿子、男傧相和客人脸上涂黄油,以示祝福。本族一位德高望重的老人手拿鞭子对新郎家祝福道:

“愿上帝把更多的牛赐给你们,愿你们家的母牛产出更多的小牛。愿上帝保佑这门婚姻,愿上帝从这片土地上带走所有的疾病,愿上帝在你们遇到困境时带给你们朋友。”

接下来,要宰杀一只公羊,新郎的父亲和本族的几位老人把前额在羊血上蘸一下,以示家族的精诚团结。羊皮剥下后,要把两只前蹄处的皮绑在新郎的右手上,并把羊的睾丸挂在他腰上,然后,新郎和男傧相及一些青年人兴高采烈地前往新娘家迎亲。他们有拿杖的,有拿枪的(埃塞法律允许公民持枪),边走边唱边跳,不时朝天鸣枪。在路上遇到车辆,他们会把车拦住围着跳舞,直到车里的人给他们些钱才肯放行。

在女方家,新娘一直呆在房子里,有人帮她佩戴用传统工艺制作的珠宝首饰。最后,新娘会和伙伴们一起唱怀念童年的歌曲。

迎亲的队伍到新娘家后并不立即进大门,而是在门外欢呼等待。这时,新娘家派出一位老人传唤他们进去。进入院落后,一位老人把鞭子末梢在牛奶里蘸一下,让新郎品尝鞭子末梢上的牛奶,这意味着新郎成了公民。这时,新娘的父亲走上来对新郎说:

“不要伤害她的眼睛,不要打掉她的牙齿,不要抽打她的前额,不要伤害她身体的任何部位,因为她身体的任何部位都是我的。”

新郎要对着新娘全家发誓不伤害她,如果他违背了自己的誓言,就要当着老人的面被宣告有罪或给女方赔偿。

当新娘离开房间时,赞美她的歌声越来越大,不少人被感动得泪流满面。为了让新娘知道,她要像妈妈一样生孩子并保持婚姻稳定,新娘母亲坐在大门外铺着的一张干兽皮上,新娘从妈妈身上走出去。随后,新娘的随嫁物品就摆放在这张兽皮上展览。

 

新娘的兄弟会送给她一只奶牛。当他把牛牵到新郎面前时,新郎要抚摩牛的尾巴。这时,新娘的兄弟乞求新郎不要伤害他姐姐,要好好待她。通常,女方家还要陪嫁驴子,因为在埃塞主要靠驴驮运货物,陪嫁驴子是为了减轻新娘过门后的劳动负担。埃塞有句谚语:“新娘过门没有驴,自己就要把驴当。”

新郎牵着驮着新娘的马到达自己家时,婚礼的气氛达到了高潮。人们鼓掌欢呼,歌唱赞美。新郎把新娘扶下马后,新郎的母亲把蜂蜜涂抹到马头上。一些孩子们则争先恐后地骑上这匹马,这意味着将来能像这对新婚夫妇一样爱情甜蜜。新婚夫妇则坐在兽皮垫子上,有人向他们撒鲜草和牛奶以示祝福。

晚上要举行“巴答阿”仪式。仪式一定要吃新鲜的生牛肉。牛肉切得很薄,拿起一块牛肉蘸些调料和英吉拉裹在一起塞到嘴里慢慢咀嚼、品尝。新郎和新娘要同喝一杯咖啡,同吃一盘肉,以示他们婚姻美满、幸福、早生儿女。

第二天一大早是“哈叩”仪式。在仪式上,专门为新婚夫妇杀一头羊,新人用手蘸着羊血彼此发誓:在以后的生活中,要同甘共苦,互敬互爱,忠贞不愈,白头偕老,除了死亡,没有任何力量能分开他们。这个血誓也意味着如果夫妻任何一方违反了誓言,将面临严重的后果,只有血誓后生的孩子才是合法继承人。

“哈叩”仪式后,这对新人牵着双方家庭赠送的牛、驴到属于自己的田地里开始新的生活。

 

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