具有里程碑意义的和平谈判可能为结束两国的战争铺平道路,并为争端地区带来稳定。

上周二,破晓时分,阳光穿透厚厚的雨季云层,亚的斯亚贝巴的居民醒来,看到了一个不寻常的景象。这是如此罕见的奇观,20多年来从未见过:在埃塞俄比亚首都的主要街道上,悬挂着一面面厄立特里亚的国旗。

另外,也出现了一些用埃塞俄比亚的官方语言阿姆哈拉语和厄立特里亚的官方语言提格雷语写着“欢迎”的横幅。

不久,新闻报道,来自厄立特里亚的高级代表团——埃塞俄比亚的长期敌人——将抵达亚的斯亚贝巴,进行具有里程碑意义的和平谈判。

 

和埃塞俄比亚的其他地方一样,拥有500万人口的亚的斯亚贝巴正在努力跟上新任命的总理阿比·艾哈迈德(Abiy Ahmed)令人惊叹的改革步伐。自今年4月上任以来,42岁的阿比宣布了一系列开放经济的举措,释放了数千名被关押的持不同政见者,结束了在暴力反政府抗议活动之后实施的紧急状态。

阿比前往机场迎接由外交部长奥斯曼·萨利赫和与厄立特里亚总统伊萨亚斯·阿夫韦尔基关系密切的高级助手耶马内·盖博率领的厄立特里亚代表团。

 

这两个东非邻国有着悠久而复杂的历史

厄立特里亚在1993年获得独立之前一直是埃塞俄比亚的一个省。最初,两国关系密切,但1998年爆发血腥的边境战争后,一切都改变了。所有的联系都被切断了,因为冲突夺去了8万多人的生命,并使许多家庭妻离子散。

本月初,阿比出人意料地表示,埃塞俄比亚将放弃对引发冲突的有争议边境地区的主权要求。这位埃塞俄比亚新总理说,埃塞俄比亚将全面执行一项由联合国支持的2000年和平协议,该协议将领土授予厄立特里亚。

几天后,厄立特里亚领导人说,他将派遣一个代表团前往亚的斯亚贝巴,以“评估目前在该地区的发展”。预计未来几周和几个月还将举行更多的会谈。

但这些会议有多重要?两国关系的缓和将对两国、分裂的家庭和本地区意味着什么?

 

两国之间的战争

自从两国开战以来,两国在财政和军事上都支持反对对方中央政府的团体。厄立特里亚叛军组织总部设在埃塞俄比亚,并多次在厄立特里亚境内发动致命袭击。

2011年,埃塞俄比亚已故总理梅莱斯•泽纳维(Meles Zenawi)曾公开表示,他的政府将支持厄立特里亚叛乱组织,以推翻厄立特里亚的阿斯马拉政府。

亚的斯亚贝巴经常指责阿斯马拉支持在埃塞俄比亚发动袭击和绑架的武装反叛组织。但敌对行动扩展到了他们的边界之外。非洲之角两国还支持邻国索马里的冲突中的各种团体。

观察人士现在认为,紧张局势的缓和将有助于该地区实现更多的稳定。

政治分析人士阿贝贝·艾尼特说:“在埃塞俄比亚和厄立特里亚之间的战争问题上,谈判意义重大。”

“如果谈判成功,将导致战争的结束。”如果关系正常化,就没有必要支持彼此的反叛组织。

上周,总部位于厄立特里亚的埃塞俄比亚武装反对派组织Ginbot 7表示,将暂停对埃塞俄比亚的袭击,以支持Abiy宣布的议程。

该组织在其Facebook页面上的声明中说:“我们的部队接到了严格的命令,禁止任何形式的武装袭击。”

 

 

经济增长

经济学家表示,两国关系正常化也具有经济意义。

埃塞俄比亚是非洲大陆增长最快的经济体之一,但自从1993年厄立特里亚脱离后,埃塞俄比亚就一直是内陆国家。厄立特里亚曾是埃塞俄比亚整个红海沿岸的一部分。

“在埃塞俄比亚做生意,进入港口是一个巨大的障碍。从逻辑上讲,在内陆国家做生意并不容易。如果两国解决了分歧,埃塞俄比亚将获得马萨瓦港口,厄立特里亚将获得税收。

埃塞俄比亚航空公司,埃塞俄比亚的国家航空公司,也是非洲最大的航空公司,也盯上了厄立特里亚市场。

“对于那些错过了(港口城市)马萨瓦的埃塞俄比亚人,我呼吁你们做好准备,因为埃塞俄比亚航空公司将很快在那里开始设立航线,”阿比周二在招待厄立特里亚代表团的国宴上表示。

当危机得到解决时,厄立特里亚也将从这个非洲人口第二多的国家获得巨大利益。

“厄立特里亚的货物将在拥有1亿人口的埃塞俄比亚找到一个巨大的市场。埃塞俄比亚也可以开始向邻国出售电力。”

政治分析人士阿贝贝(Abebe)也认为,两国关系的解冻也将导致政治改革,包括废除兵役。多年来,成千上万的厄立特里亚人离开自己的国家,被无限期地征召入伍。厄立特里亚政府先前声称,鉴于与邻国埃塞俄比亚的长期敌对关系,国家征召的兵役是自卫的必要条件。如果没有敌对行动,厄立特里亚人就没有理由服兵役。

 

家庭团聚

两国不仅有着共同的历史和文化,而且有着密切的血缘关系。冲突撕裂了家庭,代表团的到来在埃塞俄比亚各地受到许多人的欢迎。

“我错过了父亲的葬礼,因为我不能去厄立特里亚,”亚的斯亚贝巴的记者尤纳斯·亚伯拉罕(Yonas Abraham)如此说。

“我已经20年没见过我的家人了,”尤那斯补充说。他是埃塞俄比亚人,但他的家人是厄立特里亚人。

就像边境两边的许多人一样,他对解决冲突的努力表示欢迎,并急切地期待着两国关系正常化,以探亲访友。

“我是埃塞俄比亚人,但也有厄立特里亚的血缘。事情解决后,我将去阿斯马拉看望我的家人,这是20年来的第一次。”

但并不是每个人都能很快接受阿比的和平提议。

提格雷地区的反对党ARENA的主席德斯塔(Abrha Desta)表示,总理不应不惜一切代价解决这一问题。

“执行边境委员会的裁决只会使冲突升级。应该由有争议地区的人民来决定如何解决这个问题。该协议将导致受影响地区人民的分裂。”